Solar Impulse 2 bat un nouveau record de vol entre le Japon et Hawaï

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Piloté par André Borschberg, l’avion solaire Solar Impulse 2 a établi un nouveau record de vol en solitaire après 118 heures de vol et atterri sur l’île d’Hawai après avoir décollé de Nagoya, au Japon.

Initialement prévu pour être un vol direct entre la Chine et Hawai, le premier avion propulsé à l’énergie solaire avait finalement dû de dérouter vers Nagoya au Japon. Des prévisions météo soudainement pessimistes avaient eu raison des espoirs du pilote André Borschberg d’accomplir ce vol de 6 jours et 6 nuits, le forçant à détourner Solar Impulse 2 vers le Japon.

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Un record de vol solitaire

Mais peu après, Solar Impulse 2 a réussi un autre pari, à la faveur de conditions météorologiques plus favorables, entre Nagoya et Hawai. L’avion fonctionnant uniquement à l’énergie solaire imaginé par Bertrand Picard s’est lancé dans son tour du monde inédit. Il s’est ainsi posé le vendredi 3 Juillet 2015, peu avant 16H00 (GMT) à Hawaï après une traversée de l’Océan Pacifique d’environ 8.200 kilomètres pour un peu moins de 120 heures de vol. Après 4 jours de vol environ, le pilote suisse André Borschberg a donc battu au passage le record mondial de vol en solitaire.

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Des dégâts à réparer

En revanche, l’inspection des différents systèmes de Solar Impulse 2 à sa destination a révélé que les batteries avaient souffert de surchauffe dès le premier jour. Certains éléments de batteries ont été endommagés et imposent désormais des réparations qui exigeront plusieurs semaines d’immobilisation de Solar Impuse 2 sur l’ile d’Hawaï. Par conséquent, l’étape suivante (la 8ème) qui doit mener l’avion solaire de Honolulu à Phoenix en Arizona ne devrait pas intervenir avant le milieu du mois d’Août. Cette 8e étape, sera réalisée par Bertrand Piccard lui même, soit une distance d’environ 4.700 km à parcourir.

Via & Japan Times

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